Ma Kínában jártunk, vagyis a ’Chinatown’ városnegyedben.
Az információs táblán jól látszik Manhattan azon része, ahol az első kínai bevándorlók a 19. század közepén letelepedtek, és kialakult a kínai negyed, ami azóta is terjeszkedik.


Különleges látványosság a jellegzetes lampionsor, a sajátos megjelenésű üzletek, és azok reklámjai.
Az itt élők megőrizték szokásaikat, nyelvüket, ételeiket.

 

Egy jellegzetesen kínai épület, bár ez már amerikai pagoda, mely kissé magasba törtető lett.
Itt utcaképi illeszkedésről aligha beszélhetünk, a szomszédos lapostetős ház tűzfala, és a pagoda karakteresen ívelt párkányzata kellő ellentmondásban van.
De ez New York, ettől is olyan sokszínű kavalkád a város.
Az utcai homlokzati menekülőlépcsők sora viszont jellegzetesen amerikai módi, melyek tovább fokozzák a kavalkádot.

 

Még csak ébredezik a negyed, alig lézengenek az utcákon.
Az árus sincs még ’top’-on, kissé álmosan szemlélődik dobozai mellől,
hátha arra vetődik egy korai vásárló.
Na igen, majdnem mindent értünk…, de azért mutatós.
A közeli nagy piros reklámtáblán a ’2’-t megértettük, a többi meg nem fontos.
Azért szépek ezek az írásjelek, ránk férne egy kis tanulás.
Nagyon tetszett az első sor harmadik jele
(talán valami forrón gőzölgő akármi kapható itt? bocsi),
mely még kétszer ismétlődik.
Csodálom azt, aki ezt olvasni, írni tudja.
Confucius, a híres filozófus, neves kínai bölcs szobra, aki fentről szemléli a negyedet.
Még egy bájos utcakép, ilyen a Joe’s Shanghai.
A közelben van az ’Eldridge Street Synagogue’ nemzeti történelmi műemlék.
Az 1886-ban mór stílusban épült zsinagóga volt a kelet-európai zsidó bevándorlók első temploma Amerikában.
Az épületet nem illeszkedő módon, és igen szorosan körbeépítették.
Felújítása a közelmúltban befejeződött, ma kulturális központ és múzeum.
A különféle építészeti elemekkel díszített homlokzaton még a menekülőlépcsőt is
bekomponálták a megjelenésbe.
Figyelemre méltó az erkélykorlát kovácsoltvas szerkezete is.

A ’Little Singer Building’ a Soho régi ipari történelmi negyedében áll,
mely 1904-ben épült, a Singer varrógépgyár irodaépületeként,
és egyben raktáraként is.
A 12 emeletes épület szép példája az art nouveau homlokzatnak: acél, üveg és tégla kombinációja. 

Harmonikus egységben jelennek meg a sötétzöld acélszerkezet, az íves áttört díszek, a kovácsoltvas korlátok, valamint a terrakotta virágdíszek.
Az épület mellett egy új, foghíjbeépítésként készült acélvázas ház áll,
ami a maga egyszerűségével hagyja érvényesülni két díszesebb szomszédját úgy,
hogy azok vezérosztásait átveszi, újszerű zárópárkányzattal.
Innen a Broadway-n továbbhaladva észak felé, a New York University-t érintve,
jutottunk el újra a Washington Square Park-ba,
ahol épp kertészeti munkálatok, parkrendezés, faültetés zajlott.
(Reméljük, a virágban pompázó díszfa túlélte e megpróbáltatásokat.)
És ez is New York: ember a föld alatt, gépkocsi hátul több emelet magasságában,
köztük pedig egy virágzó kertészet. Mindez egy sűrű beépítés foghíjtelkén.
A Washington Square-től keleti irányban, a 4th utcán sétálva találtuk meg e vörösre festett kis házat, az ’Old Merchant’s House’-t,
mely 1931-ben egy gazdag kereskedőnek épült klasszicista stílusú sorház,
amit 1936-ban múzeummá alakítottak.
Sajnos a szomszéd ház elbontása után a tűzfal nem egy szép látvány így.
Az utca túloldalán nagyon szépen díszített ház áll, attraktív párkányzattal.
(Csak azok a létrák ne lennének!)
Észak felé folytattuk utunkat a Bowery-n, s lám-lám, mit találtunk:
a modern építészet egyik alkotása. Na igen, ez is egyfajta városkép…
És még egy mű: a felhasadt ház.

A ’Cooper Square’ az új és a régi találkozása.
A barnás színű épület a ’Cooper Union Foundation’ művészeti és műszaki iskola,
mely 1859-ben nyitotta meg kapuit mindenki előtt, megkülönböztetés nélkül.
Ma az egyik legrégibb, még álló acélvázas épület.
Előtte egy jópofa, korábbi építésű metró-lejáró.

Ennyi volt mára, elfáradtunk, így hazametróztunk.
A metrószerelvények is nagyon jól jelzettek (ez itt épp az ’F’ jelű vonal),
belül pedig, az újabbakban főleg, rendkívül jó az úton soron következő állomások kijelzése. Könnyű közlekedni vele, gyors és megbízható.